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30/4/2017 19:26:51

Iniciativa privada a um passo do Hélio-3



Publicado em: 5/1/2016 19:33:00

Segundo o nosso último artigo sobre a prospecção e lavra de hélio-3 na Lua, os chineses estavam ganhando a corrida, pois tinham várias missões feitas e a sonda Chang´e 5-T1se preparando para alunissar.

Mas, segundo as últimas notícias, os americanos da Moon Express, uma entidade privada, serão os primeiros não governamentais a pousar um robô lunar. Este robô irá se movimentar por mais de 500m em solo lunar conquistando um prêmio de treze milhões de libras esterlinas. Será um grande passo para a primeira amostragem de He-3 na superfície da lua por uma empresa privada.

O hélio-3 ou He-3 é um isótopo estável, não radioativo do gás hélio.

O interesse no hélio-3 é que este gás poderá ser utilizado em reatores de fusão nuclear que gerarão imensas quantidades de energia sem produzir rejeitos radioativos ou emissão de nêutrons, comuns aos reatores nucleares a urânio.

Segundo os astrônomos e geólogos o He-3 emitido pelo Sol não atinge a superfície da Terra, pois é defletido pelo nosso forte campo magnético. Já o mesmo não ocorre na Lua onde, acredita-se, que o He-3 esteja se acumulando ao longo de bilhões de anos no fundo das crateras mais frias e escuras.

Acreditam os geólogos que o teor de He-3 no regolito lunar seja de 28ppm. Este teor tende a crescer nas áreas escuras e protegidas dos raios solares podendo, então, atingir concentrações econômicas. Alguns especulam que a Lua pode conter vários milhões de toneladas de He-3.

A verdade ainda está para ser descoberta.

Os mais entusiasmados dizem que o He-3 extraído da superfície da Lua poderá gerar toda a energia que o Homem precisa por milhares de anos.

Agora que os americanos criaram leis que permitem a lavra de minerais espaciais o He-3 é o principal alvo de vários países e de corporações privadas.

Estamos vendo os primórdios da primeira corrida espacial não controlada pelos Estados Unidos ou pela União Soviética.

A Moon Express foi a primeira empresa privada a fazer um robô capaz de pousar no nosso satélite: o MX-1. Segundo os seus engenheiros o MX-1 poderá pousar com uma precisão de dez metros.

Em um segundo estágio da corrida o MX-1 trará o tão sonhado He-3 para a Terra.

A corrida esquenta com a entrada de Larry Page, o CEO do Google, Richard Branson o fundador da Virgin na Planetary Resources, que deverá lançar um telescópio de 22cm no espaço em 2016.

A Planetary Resources espera, através de espectrografia de luz refletida, identificar asteroides com imenso potencial econômico.

Eles querem selecionar os alvos ricos em platina e níquel.

Em terceiro lugar os novos exploradores irão buscar água no espaço.

Isso mesmo, água.

A água será a fonte de oxigênio que irá, não só servir de combustível às missões espaciais, mas permitir a conquista do sistema solar pela humanidade.

Hoje o custo de colocar uma tonelada de água no espaço é de R$320 milhões...

Em breve veremos verdadeiros postos de água no espaço, abastecendo as missões exploratórias futuras.

É a verdadeira era da conquista espacial.

E na raiz de todo esse desenvolvimento estará a geologia.




Autor:   Pedro Jacobi - O Portal do Geólogo

  

 


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